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Sábado 27 de Noviembre de 2021

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Eliminatorias Mundial de Básquet: Argentina venció a Paraguay

La selección se impuso por 93-67 en Obras Sanitarias, en su primer partido camino a Japón-Filiplinas-Indonesia 2023; este sábado volverá a enfrentarse con el mismo advesario.  



De ninguna manera iba a permitirse sorpresas en su primer partido Néstor “Che” García. Alineó desde el comienzo a sus tres jugadores veteranos: Carlos Delfino (39 años), Marcos Mata (35) y Nicolás Romano (34). Madurez para transitar el debut en las eliminatorias para el Mundial 2023 con gente que no sientiera el peso de la responsabilidad. Cada triunfo cuenta. Incluso éste, sobre un rival, Paraguay, que en las previsiones se advierte como el más accesible de los tres de esta primera etapa. Fue victoria por 93-67.

El estadio lució completo. La gente fue a Obras Sanitarias para ver a Delfino, por supuesto. Es el renacido de la Generación Dorada que a los 39 años se vistió de celeste y blanco después de seis temporadas y dejó varias piezas de su conocida calidad, ésa que lo hace uno de los jugadores más talentosos de la historia de la Argentina.

Pero mientras la convocatoria tuvo como principal venta en el cartel a Delfino, el público tuvo la oportunidad de descubrir a una promesa escondida: Agustín Barreiro, “Pipi”. Un jugador de 22 años que movilizó más emociones que las que se podía esperar de él en su estreno en la selección. “Me emociona todo esto. Me gusta cargar el rebote, defender y correr. Me tocó hacer relevo del 5 [el pivote], algo que nunca había hecho, pero me salió bien. Jugar con Delfino; con Marcos Mata, un jugador al que siempre admiré... es un sueño”, dijo con voz entrecortada y haciendo un esfuerzo para no soltar lágrimas.

El partido fue más equilibrado que el que ambos seleccionados jugaron para abrir las eliminatorias camino a China 2019, aunque al final el resultado fue similar. Hace exactamente cuatro años, la Argentina también debutó contra Paraguay y ganó por 96 a 63. Aquél fue el primer torneo que tuvo restricciones para los jugadores que se encontraban en la Euroliga (Facundo Campazzo, Luca Vildoza, Patricio Garino) y en la NBA (Nicolás Brussino). Pero en aquella ocasión el equipo tenía como capitán a Luis Scola y contaba con Nicolás Laprovittola, Gabriel Deck y Marcos Delía. Una columna bastante confiable de jugadores que más tarde llegó a la Copa del Mundo.

Ahora no pueden estar Campazzo, Deck y Leandro Bolmaro (NBA), Laprovittola (Euroliga), pero tampoco fueron convocados Nicolás Brussino (España), Patricio Garino (Francia) y Delía (Italia), entre otros, por las dificultades que la Confederación Argentina tiene para asumir el costo de sus traslados. Por eso el equipo se conformó mayormente con jugadores de la Liga Nacional. Y así es como encontró una oportunidad Barreiro.

¿Cómo llegó a la selección? En lo inmediato, por su fantástico comienzo de temporada en Gimnasia y Esgrima, de Comodoro Rivadavia, en el que promedia 11,4 puntos y 7 rebotes por partido.

 

 

Y en el conjunto nacional mostró lo que sabe hacer en la Liga: un ímpetu indomable para capturar rebotes, una pasión y una concentración defensiva que contagian y una voracidad para atacar el aro que también lo hace productivo en la ofensiva. Sus volcadas fueron lo que más ovaciones despertó.

Su formación comenzó en Cañuelas FC y se completó en Boca, club al que llegó con 16 años. Pero la puerta no se le abrió en la Liga y Barreiro fue a probar suerte en el ascenso del básquetbol español. Jugó en Zentro Basket, de Madrid. “En el equipo tenía un rol importante”, recordó Barreiro en una entrevista en la página de la CAB. “Era el extranjero, tomaba muchas decisiones, habían jugadas que eran para mí, y eso me sirvió mucho. Yo no era tanto de jugar el pick and roll ni de salir a tirar, y me tocó hacer esas cosas y las sumé a mi juego”.

Barreiro reúne muchas de las condiciones que busca el básquet moderno. Es alto (2,03 metros) y elástico. Puede jugar como interior para defender contra rivales más grandes que él y también jugar de frente al aro para tomar tiros de tres puntos.

En un comienzo todos los focos apuntaron a Delfino. Y no estuvo mal: fue la gran figura de la noche, con 21 puntos, 4 rebotes y 6 asistencias. Pero la grata sorpresa fue el entusiasmo de Pipi Barreiro, que aportó 17 tantos, 9 rebotes y 2 tapas. También la noche marcó el debut del juvenil Juan Francisco Fernández (2,10m), otro talento que dará que hablar en el futuro, y que apenas cumplió 19 años hace cinco días.

Cuando en aquel 2017 se inició la eliminatoria rumbo a China 2019, Delfino deambulaba sin rumbo entre lesiones. Mientras trataba de esquivar el retiro, volvió a jugar un puñado de partidos en Boca, que en esa temporada se salvó del descenso en el último capítulo de una serie angustiante contra Echagüe. En el club xeneize Pipi Barreiro era un juvenil que acompañaba al primer equipo, pero la mayoría de las veces ni siquiera firmaba la planilla. El destino volvió a juntarlos, en una selección que comenzó a desandar el trayecto hacia el Mundial de Japón, Filipinas e Indonesia. Este sábado, a las 22.10, se medirán con el mismo rival. Luego, en febrero, vendrán Venezuela y Panamá. Delfino y Barreiro no pueden saber hoy si disputarán la Copa del Mundo. Por ahora disfrutan, se ilusionan y se enfocan en el camino.

La Nación

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